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Le légendaire bar de bibliothèque de Toronto revient avec un look mis à jour

Crédit photo : @kennedypollard_

Par Rosanna Caira

TORONTO Après avoir été fermé pendant près de deux ans, le Library Bar du Fairmont Royal York a rouvert ses portes avec un nouveau look et une ambiance chic. Le célèbre bar à cocktails de Toronto a un riche héritage pour accueillir des leaders mondiaux, des titans et des artistes bien-aimés tels qu’Ella Fitzgerald, Duke Ellington et Tony Bennett.

La récente transformation, dévoilée la semaine dernière lors d’une avant-première médiatique, positionne le bar emblématique pour le prochain âge d’or de la culture des cocktails. « Library Bar est le sous-jacent de la lignée légendaire de Toronto », déclare Edwin Frizzell, vice-président régional, Accor Central Canada, et directeur général du Fairmont Royal York. « Surplombant la gare Union, c’est le bar qui accueille en premier les voyageurs de partout au Canada et du monde entier. Pendant des décennies, Library Bar a cultivé un tel patronage fidèle grâce aux collègues attentionnés qui ont nourri le cœur et l’âme de ce bar. Alors que nous inaugurons une nouvelle ère pour Library Bar – et en fait pour Fairmont Royal York – c’est une tanière de cocktails qui séduit les invités dans sa mosaïque décadente d’histoire inégalée, le mystère de qui vous pourriez rencontrer et une identité de conception qui se déverse dans poétiquement cocktails artisanaux », a déclaré Frizzell.

S’adressant à un groupe de médias qui a assisté à l’avant-première de la semaine dernière, Frizzell a déclaré : « C’est une occasion capitale pour notre industrie. Nous avons traversé 20 mois incroyables et je suis tellement ravi d’ouvrir quelque chose, de ne pas le fermer pour changer. Et nous sommes de retour… Ce bar est l’évolution de la transformation de cet hôtel au cours des dernières années… c’est l’un des plus beaux hôtels du réseau Fairmont et certainement la grande dame de Toronto.

Dans le cadre du cocktail signature du Library Bar, le Birdbath Martini, Rus Yessenov, directeur de Beverage, a collaboré avec des maîtres distillateurs de la région du Niagara pour créer QUILL, un gin et une vodka uniques sur le marché canadien. Le menu des boissons souligne le style caractéristique de Yessenov consistant à utiliser des spécialités importées pour ravir les palais, mettant en valeur les spiritueux sélectionnés du monde entier.

Le menu, créé par JW Foster, chef exécutif du Fairmont Royal York, réinvente les plats classiques de signature provenant des riches terres agricoles de l’Ontario. Selon l’affable chef, « le menu est un clin d’œil aux premières fêtes mondaines de l’hôtel et aux classiques intemporels qui réchauffent l’âme. Alors que nous ouvrons pendant la saison hivernale, nous avons conçu une expérience culinaire qui se marie bien avec le fait de se détendre près des baies vitrées et de regarder les passants sur Front St pendant que la neige tombe. C’est nostalgique, c’est classique, c’est Library Bar.

Avec un clin d’œil à la lignée historique de l’hôtel en tant que point de repère canadien pour les voyages en train, Ken Lam, directeur de Navigate Design, a imaginé une interprétation moderne des caractéristiques classiques qui définissent l’ère Art déco, où les éléments sont ravivés pour créer une ambiance avant-gardiste des années folles. Des touches de couleurs vibrantes décorent des motifs en noir et blanc pour ancrer l’espace, complétées par des textures superposées d’onyx, de cuir, de velours et de franges ornent une collection organisée de peintures de la Renaissance européenne et d’art et de littérature canadiens contemporains.

Un superbe portrait de George H. Locke préside la pièce et sert de point focal. Locke a été le premier bibliothécaire en chef de Toronto, qui a sélectionné à la main chaque livre qui se trouvait au Royal York lors de son ouverture en juin 1929. Ses livres sont toujours à l’hôtel aujourd’hui.

« Le nouveau caractère du Library Bar marque l’achèvement du projet de rénovation le plus important du Fairmont Royal York de sa longue histoire. Nous sommes ravis d’accueillir à nouveau nos invités dans l’icône légendaire du quartier financier florissant de Toronto », a déclaré Paul Campbell, chef de projet Royal York chez KingSett Capital, le groupe de propriété Fairmont Royal York.

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