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Echangeur thermique à plaque : avantages et domaines d’application

L’échangeur thermique ou l’échangeur de chaleur est un équipement très utile dans le secteur industriel. Il permet de transférer de la chaleur entre deux fluides sans les mélanger. Il existe deux types d’échangeur thermique qui sont : l’échangeur à plaque et l’échangeur tubulaire. Chacun d’entre eux présente des avantages et des inconvénients. Mais le premier type semble plus avantageux que le second. C’est l’une des raisons de le choisir. De quoi s’agit-il et quelles sont les autres raisons d’opter pour l’échangeur thermique à plaque ?

Qu’est-ce qu’un échangeur thermique à plaque ?

L’échangeur thermique à plaque est un échangeur de chaleur qui sert à transférer de la chaleur entre deux fluides. Dans le but du respect de l’environnement, l’échangeur thermique à plaque peut se présenter en échangeur environnement sous différents modèles. Il est constitué de plaques en acier inoxydable, en aluminium ou en matériau synthétique. Le liquide froid et le liquide chaud passe par les plaques sans se toucher.

Les fluides qui circulent entre les plaques peuvent être de nature différente. Mais ce type d’échangeur de chaleur est le plus utilisé pour le transfert de chaleur avec deux fluides identiques. Ils peuvent être par exemple de liquide/liquide ou gaz/gaz.

La circulation de ces fluides s’effectue de diverses manières. Elle peut circuler dans la même direction et l’écoulement sera parallèle (à co-courant). Il arrive aussi que les fluides traversent les canaux, mais dans des directions inverses (à contre-courant). Une telle circulation augmente l’efficacité du transfert thermique. Il est possible également que les deux fluides de l’échangeur aillent s’écouler de manière perpendiculaire (à courant croisé).

Quels sont les avantages des échangeurs de chaleur à plaque ?

L’utilisation d’un échangeur à plaque présente de nombreux avantages. En effet, il s’agit d’un dispositif compact et robuste. Sa constitution est réalisée à partir de nombreux matériaux tels que l’acier inoxydable. Cela lui permet d’avoir une excellente résistance mécanique et peut faire face à la corrosion.

En outre, ce type d’échangeur de chaleur possède des performances thermiques élevées notamment dans la récupération de chaleur. Il offre également une durée de vie importante combinée à une rareté de panne constatée. En comparant aux autres types d’échangeur thermique, la maintenance et le nettoyage de l’échangeur à plaque sont plus aisés.

En plus, avec ce type d’échangeur, vous avez un large choix. Il se décompose en trois grandes familles. Vous avez le choix entre l’échangeur à plaque et joints, l’échangeur à plaque brassée, et l’échangeur à plaque soudée.

Cependant, comme tout type d’échangeur thermique, celui à plaque présente aussi certains inconvénients. En effet, il fonctionne avec des écarts de température limité. En outre, il nécessite un entretien régulier avec un arrêt de l’appareil.

Quels sont les domaines d’application des échangeurs à plaque ?

Les échangeurs thermiques à plaque peuvent être utilisés dans plusieurs domaines d’application. Vous pouvez les retrouver dans :

  • l’agro-alimentaire : dans ce secteur d’activité, ces équipements sont utiles pour réchauffer ou refroidir divers liquides ;
  • la sucrerie : ce type d’échangeur est nécessaire à la réchauffe des jus avant la phase de clarification dans la sucrerie. Il est également employé pour les mélasses et les sirops issus de la cristallisation ;
  • la distillerie : les échangeurs à plaque servent à refroidir ou à réchauffer les jus ;
  • l’industrie papeterie : ces échangeurs sont utiles pour atteindre la température idéale des eaux de lavage.

Mais à part ces domaines, les échangeurs à plaque interviennent aussi dans la chimie verte, l’exploitation minière, et le traitement des eaux. Cet équipement présente alors des utilités différentes pour chaque secteur d’activité. Il n’y a rien à craindre sur son fonctionnement, car il s’adapte et peut fonctionner à des hautes températures et des hautes pressions.

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